Het was een bijzondere wedstrijd voor het WK enduro op het Off Road Park in Pietramurata, dat we ook kennen van de motocross-GP van Trentino. Het was een compleet nieuwe formule: een 1-daagse wedstrijd, met ’s ochtends drie motocross-manches en ’s middags vier ronden enduro -test, en daarna ’s avonds in het duister nog een toetje in de vorm van een erg moeilijke extreme test (zie foto), die bekend staat als The Wall.

Thuisrijder Alex Salvini zette zijn sterke seizoen hier door met weer een overwinning op zijn Husqvarna. En hij is niet zomaar een thuisrijder; zijn vriendin was zelfs organisator van de wedstrijd. Niettemin lijkt het er toch op dat hij echt de beste was, en terecht won. Al zijn vijfde zege dit jaar, en daarmee lijkt hij op de titel af te gaan in de E2 en de Enduro GP (scratch). Steve Holcombe (Beta) werd tweede in de scratch en Loic Larrieu (Yamaha) derde. Holcombe pakte ook weer de zege in de  E3, en in de Enduro 1 klasse won Brad Freeman op zijn Beta.

Begin september is de volgende WK-ronde, opnieuw in Italië.

Zie hier de highlights: https://www.youtube.com/watch?v=

Het was dit keer grotendeels droog op het circuit van Pangkal Pinang. Vorig jaar was het hier een groot modderballet; nu had het ook wel geregend maar lag de baan er veel beter bij. Wel stonden er veel kleverige diepe sporen in de baan, die het behoorlijk lastig maakten. 
Het werd een ware thriller in de MX1. Herlings was weer (voldoende) hersteld om mee te rijden,, maar verwachtte niet te kunnen winnen. Nou, die verwachting kwam niet uit… Jeffrey pakte kopstart, nadat hij eerder al verrassend de kwalificatierace won, ondanks zijn 18 dagen eerder gebroken sleutelbeen. Hij kreeg gelijk zijn tegenspeler Toni Cairoli achter zich aan. De Italiaan wist donders goed dat hier zijn kans lag, en dat hij nu druk moest zetten, anders zou hij die kans dit jaar misschien niet meer krijgen. Door een foutje van Jeffrey kreeg Toni de leiding in de schoot geworpen, waarna Herlings hem ook liet gaan. Heel verstandig van hem om niet alles op alles te zetten dit keer. Tegen het einde van de race kwam Clement Desalle dichter bij Herlings, en moest hij nog wat extra gas geven om de tweede plaats zeker te stellen. Het werd dus nog best spannend, maar op een manier die het voor Herlings dit jaar nog niet was geweest. Gelukkig lukte het hem toch om Desalle voor te blijven. 
In race 2 had The Bullet weer een goede start, terwijl Cairoli wat foutjes maakte en een keer viel. Tegen het einde van de race, werd het weer erg spannend, want precies omgekeerd als in eerdere races dit jaar, was het nu Cairoli die Herlings snel naderde en de druk opvoerde. Dat werkte, want Herlings maakte en fout en ging eventjes neer in een diep spoor. Maar twee bochten later beet Cairoli zelf ook in de klei. Hij bezeerde daarbij zijn rechterhand, en moest toezien hoe Herlings de manche won, en daarmee ook nog de GP, en zijn 12 punten voorsprong in de stand. The Bullet herstelde hiermee weer de orde aan de top van de motocross-wereld. Een ongelofelijke prestatie, met zijn nog altijd erg pijnlijk sleutelbeen en een trainingsachterstand.
Glenn Coldenhoff crosste ook weer lekker in het rond: hij maakte na matige starts veel plaatsen goed en werd zevende en vijfde. Toch ook een prachtige prestatie op dit hele hoge niveau. 
In de MX2 won Calvin Vlaanderen heel verrassend de GP, met een derde en eerste plaats. Dit is de eerste GP-overwinning van de Zuid-Afrikaan (met Nederlandse connectie) op zijn Honda. Mooi werk Calvin. Het is hartstikke leuk om weer eens een ander gezicht en ander merk bovenop het podium te zien, en je verdiende ondertussen wel eens een succes. 
De titelpretendenten Pauls Jonass en Jorge Prado presteerden niet heel sterk op de lastige baan. Zij werden vijfde en derde in deze GP, en zo liep de jonge Spanjool weer twee in op de Jonass, zodat het verschil tussen hen nu nog maar 7 puntjes is. Zo wordt het steeds spannender. Davy Pootjes deed het prima in Indo, want hij reed naar een 10de en 5de plek. Bas Vaessen werd 12de in race 1, maar finishte helaas niet in de tweede manche.

Meervoudig Amerikaans-super-en-motocross-kampioen Chad Reed verkoopt zijn spul in de States. Laatst lieten we hier al een leuk crosscomplex in Estland zien dat te koop staat; nu dus iets anders voor als je meer van warm weer houdt. Chad heeft zijn zaakjes in Florida in de verkoop gezet, en lijkt terug naar Australië te gaan. 
Als je geïnteresseerd bent in deze alleraardigste cross-spulletjes: gewoon een mailtje sturen naar CR22….

Hier een briljante video voor als je je vrouw moet uitleggen waarom je weer moet gaan rijden.
Met typisch Australische humor van Barry Morris (Cross Training Enduro Skills). 
https://www.youtube.com/watch?v=

Maak eens iets bijzonders. Bijvoorbeeld van een YZ450...

Het zal in Nederland wel geen verkooptopper worden, want hier hebben we niet zoveel met lichte machines, maar voor de harde ondergrond in het buitenland, zou de nieuwe Beta RR 200cc enduro wel eens een topper kunnen worden. Onder andere KTM en GasGas hadden vroeger ook 200cc tweetakt enduro’s in de etalage staan, maar die zijn om verschillende redenen verdwenen. Vooral die KTM was in het buitenland een geliefde motor voor niet-wedstrijdrijders. Die nieuwe Beta zou dat ook wel eens kunnen worden. Het idee is dat die het gat dicht tussen te reeds bestaande 125 en 250 tweetakt enduro’s van het Italiaanse merk, en dat die het lichte gewicht en de handelbaarheid van de 125 koppelt aan een groter, maar vooral ook handelbaar, vermogen. Dat klinkt toch als een goed idee….

In Noppennieuws 4, die op 27 juli verschijnt, kun je trouwens lezen wat Toine van Dijk zijn ervaringen op de nieuwe Beta enduro’s zijn.

Voor degenen die geen genoeg kunnen krijgen van die prachtige extreme wedstrijd op de Oostenrijkse IJzerberg: hier een onboard-film waarin de race van Pol Tarres in een half uur wordt samengevat. Polleke is het neefje van veelvoudig wereldkampioen trial Jordi Tarres, en tevens  zijn beschermeling. Hij begon met trial, en heeft het zelfs tot in het WK geschopt. Maar daar bereikte hij toch niet de top, en daarom switchte hij naar extreme enduro.

In de Erzberg Hare Scramble mocht hij op de tweede rij starten, en vandaar af maakte hij heel veel mee, zoals je in de film kunt zien (vallen, opstaan, verkeerd rijden, steen in laars, etc.), maar vooral haalt hij veel collega’s in. Je zou misschien denken dat een trialist een beetje rustig is en eerst goed kijkt voordat hij gaat. Maar Pol lijkt dat niet te doen, en overal gewoon vol bovenop te gaan. Het gemak waarmee hij anderen inhaalt en andere spoortjes pakt is echt opmerkelijk.

Ook leuk is dat je in deze video de moeilijke stukken in het bos goed meemaakt, terwijl je die anders meestal niet in beeld krijgt.

https://www.youtube.com/watch?v=

Trialkoning Toni Bou heeft weer een record gebroken. Hij heeft afgelopen weekend in Portugal zijn 100ste WK-trialzege (outdoor) behaald. Daarmee heeft hij niet alleen een magisch getal gehaald, maar is hij ook de 99 zeges van Dougie Lampkin voorbij. En dat in zijn 200ste WK-trialwedstrijd in 14 jaar. Hij loopt dus precies op 50% qua overwinningen. Dat is niet knap; dat is miraculeus.

In het Portugese Gouveia was het zwaar voor de acrobaten, want het was er ontzettend heet. De wedstrijd werd vooral gekenmerkt door zeer steile klimmen en opstappen op grote granieten keien. Zowel in de kwalificatie als in de twee wedstrijdronden was Bou hier de beste. Hij won met een ruime marge op Jeroni Fajardo die weer ruim voor Jaime Busto eindigde. In de WK-stand is de volgorde na vier wedstrijden het zelfde, maar de verschillen zijn vrij klein, dus het kan nog alle kanten op.

Zie hier kort de bewegende beelden: https://www.youtube.com/watch?v=

De derde ronde in het WK trial in Andorra was erg spannend. Thuisrijder Toni Bou (foto) had geen last meer van zijn rug, maar wel van zenuwen. Want hij was er enorm op gebrand om hier in zijn achtertuin te winnen. En winnen deed hij in deze hete wedstrijd, hoewel dat zeker niet makkelijk ging. In de eerste ronde van 15 nonstops, die voor een groot deel op leisteen-achtige ondergrond waren aangelegd hoog in de bergen, pakte Bou een puntje voorsprong op Albert Cabestany (Beta) en Jaime Busto (GasGas). En in de tweede ronde deed hij het weer net iets beter dan zijn concurrenten. Maar pas in de allerlaatste nonstop wist hij de zege te pakken, met twee strafpunten minder dan Cabestany. Het was ook nog een bijzondere overwinning, want dit is zijn 99ste, en daarmee heef hij evenveel outdoor WK-zeges als zevenvoudig wereldkampioen Dougie Lampkin. Qua wereldkampioenschappen was hij Dougie al lang voorbij (11 in de outdoortrial), maar qua wedstrijdzeges dus nog niet. 
Bou heeft nu 7 punten voorsprong op Jeroni Fajardo en 9 op Jaim Busto (beide GasGas). Volgend weekend is alweer de volgende wedstrijd, in Portugal. Daar kan Toni dus zijn 100ste zege pakken en daarmee het record breken.

Crosspromotor Youthstream maakte vorig weekend bekend dat GP-circus volgend jaar het seizoen zal openen in het Midden-Oosten, en later langs Hong Kong en China zal trekken. Zo werken ze er hard aan om de motocross-GP’s een echte wereldwijde serie te maken. Of wij Europeanen dat nou leuk vinden of niet.

Nu is Hong Kong heel klein, dus waar die GP zal zijn is wel min of meer duidelijk (nog niet wanneer, maar waarschijnlijk aansluitend op de GP’s in Indonesië ) maar China en het Midden-Oosten zijn heeeel groot, dus dat is nog heel vaag. Er gaat een sterk gerucht dat men in Oman bezig is om een GP te organiseren, dus wellicht wordt de seizoensopener daar verreden. Dat zal dan waarschijnlijk een echte zandrace worden. China is nog helemaal vaag, maar het ligt wel voor de hand dat het ergens in het zuidoosten zal zijn. Verder wordt er trouwens ook gefluisterd dat er weer een GP in Brazilië zit aan te komen.

Er zijn ondertussen ook nog mensen hard aan het werk om in 2019 een GP naar Sint Anthonis te halen. Het zou natuurlijk prachtig zijn als dat lukt, in de achtertuin van Jeffrey, maar er zijn nog geen tekenen vanuit Italië (Youthstream) dat de Motocross der Azen een GP gaat worden.

Half juli zullen we meer weten, als Youthstream de voorlopige kalender voor 2019 bekend maakt.