Het verhaal dat lemmingen massaal van de klif afspringen schijnt broodje aap te zijn. Voor motocrossers geldt dat niet… 

 

via GIPHY

In een trot persbericht laat Yamaha Motor Nederland weten dat ze in 2018 op alle niveaus mee zullen doen in de motocross in Nederland. 
Via Yamaha’s wereldwijde bLU cRu programma krijgt de jeugd op verschillende manieren de kans om zich in de picture te rijden en door te breken op het hoogste niveau. Jeudgrijders kunnen zich hiervoor nog aanmelden tot 28 feb. via https://www.yamaha-racing.com/yz125-cup. Dit programma begint zijn vruchten al af te werpen, en hierdoor is Yamaha Motor Nederland in 2018 actief op alle niveaus van de motocross, van jeugd tot MX1.
In de 85cc klasse zullen de toptalenten Ivano van Erp en Dave Kooiker op een Yamaha YZ85 aan de start komen. In de 125cc klasse heeft komt Rick Elzinga voor het derde opeenvolgende jaar uit voor Yamaha. Naast de wedstrijden van de Dutch Masters zal Elzinga ook uitkomen in het Europees Kampioenschap 125cc waarin hij gaat voor een top tien klassering. En laatst plaatsten we al het bericht dat ook Team Knuiman op Yamaha’s zal crossen in 2018, met Damien en Jeremy Knuiman en Boyd van der Voorn. 
Net als afgelopen jaar rijdt Roan van de Moosdijk (foto) weer voor het ASTES4-TESAR Yamaha Official EMX250 Team. Hij hoopt hoge ogen te gaan gooien in zowel de Dutch Masters of Motocross MX2 als in het EMX250 Kampioenschap. Hij zal in 2019 de overstap maken naar het wereldkampioenschap. In de MX1 klasse is er een compleet nieuw team: het Hutten Metaal Yamaha Racing team, dat aan de start komt met Sven van der Mierden, Mike Gijsbertsen, Joey Bak en Jesse van Leeuwen. Het team zal naast de wedstrijden om de DMOM ook verschillende GP’s gaan rijden. 
En last but zeker not least: In de WMX heeft Yamaha Motor Nederland drie sterke dames achter het starthek staan. Nancy van de Ven rijdt voor het No Fear Yamaha team en gaat opnieuw voor de wereldtitel (die ze in 2017 helaas op een haar na miste). Ondanks dat Van de Ven met Kerst 2017 haar scheenbeen brak en haar kuitbeen verbrijzelde, lijkt haar start in het WK niet in gevaar te komen. Van de Ven is druk aan het revalideren en heeft meerdere keren per week lasertherapie om haar breuken sneller te laten herstellen. Naast Van de Ven zal Nicky van Wordragen, dochter van Yamaha MX-dealer Motorcross Aad in Bleiswijk, uitkomen voor haar eigen team, Yamaha Team964. Van Wordragen stond in 2017 op het podium in Indonesië en is een vaste waarde in de top acht van het WMX. Nieuw in het WK is Lynn Valk die voor het I-Fly JK Yamaha Team zal rijden. De doelstelling van deze dame is om zoveel mogelijk ervaring op te doen en gedurende het seizoen een mooie groei door te maken!
We wensen ze allemaal alle succes toe.

Zeg eens iets aardigs tegen je partner vandaag...

Hell’s Gate is een belangrijk extreme-enduro-wedstrijd in Italië. Vijfvoudig winnaar Graham Jarvis, ging hier afgelopen weekend van start als grote favoriet. Dit keer op een Husqvarna 250-viertakt, in plaats van de gebruikelijke 300-tweetakt. Of het nou aan die twee extra takten ligt, weten we niet, maar dit keer kon hij niet winnen. Mario Roman was namelijk het goudhaantje dit keer, en wist de winst voor de poort van de hel weg te slepen. Op zijn Sherco (300-tweetakt) pakte hij in het begin de kop, maar moest die later afstaan aan teammaat Wade Young en Jarvis. Maar in de laatste ronde van de moeilijke dagwedstrijd kwam hij weer aan de leiding, door Young (die had te kampen met motorproblemen) en Jarvis in te halen. Het was mooi close-racing aan de kop van het veld. Maar in de 20-minuten durende superenduro-avondfinale wist Roman zijn leidende positie na een goede start vast te houden, en won dus. Travis Teasdale werd derde op Beta. 
Roman is goed op dreef, want hij won een paar weken geleden ook al de Ales-Trem-enduro in Frankrijk. Rijd hier met Mario mee in de dagwedstrijd, en zie hoe lastig het was: https://www.youtube.com/watch?v=oiA1iMmvJCw

In San Diego was het wederom Cole Seely (Honda) die in een fraaie stars-and-stripes-outfit kopstart pakte in de finale van de 450’s. Kampioenschapsleider Jason Anderson (Husqvarna) kwam al snel achter hem aan. En tot ieders verrassing kwam daarachter de Australische tweevoudig kampioen Chad Reed, die dit jaar met zijn eigen team op een privé-Huskie meedoet, maar nog weinig had laten zien wegens herstel van een fikse enkelblessure. Maar hij is helaas nog niet de oude, en zou terugvallen tot de 13de plek.
Maar er was ook weer drama voor twee kampioenskandidaten. Eli Tomac zat net als in de voorgaande wedstrijd weer in de hoek waar de klappen vallen: hij kwam na een ‘ophoping’ ongeveer als laatste uit de eerste bocht, en gaf na een paar ronden op. Ook Roczen was daar onderuit gegaan, maar even later viel hij weer bij een stevige inhaalpoging op Webb, waarbij zijn arm even door Webb’s achterwiel werd gemangeld. Ook hij moest hierdoor opgeven met een breukje in zijn hand. 
Aan de kop moest Seely, net als twee keer eerder dit seizoen wegens kleine foutjes posities prijsgeven. Anderson kwam voorbij, reed naar zijn derde overwinning dit seizoen en bouwde zijn voorsprong in de stand verder uit (vooral dankzij de DNF van Roczen), tot 28 punten op Barcia. Musquin werd tweede, en zijn KTM-teamgenoot Baggett derde. 
Zie hier de samenvatting https://www.youtube.com/watch?v=aanL5jXAvSk en hier de hele finale https://www.dailymotion.com/video/x6ekpiy 
Bij de 250-west waren het na een paar bochten de Kawasaki-teamgenoten Joey Savatgy en Adam Cianciarulo op kop, met kampioen Justin Hill (foto) in derde positie. Die laatste lijkt eindelijk zijn Suzuki goed op de rails te hebben. Aaron Plessinger had weer eens een matige start (12de), maar was wederom de snelste op de baan en klom rap op. Savatgy had in zijn heatrace zijn hand geblesseerd, en kon geen tegenstand bieden aan Cianciarulo, Hill en Sexton, die hem voorbij kwamen. Plessinger was zijn volgende belager, maar in zijn ijver om er langs te komen ging deze te ver en viel op de whoops. Ondertussen haalde Hill aan de kop Cianciarulo in, na een stevig duel. Hij won de race, en was daarmee zeer happy, want zijn eerste vier wedstrijden dit seizoen waren heel matig. Hij laat nu zien dat er zeker nog rekening met hem moet worden gehouden, maar voor de titel lijkt hij al kansloos. Plessinger finishte als 7de, maar staat nog altijd 5 punten voor op Savatgy, die 5de werd.
Zie hier de highlights https://www.youtube.com/watch?v=ZdGKpCnjP5Yen hier de hele finale: https://www.dailymotion.com/video/x6ekna6

In beide manches van de sterk bezette internationale motocross in Hawkstone Park (GB), waren het de oranje mannen Jeffrey Herlings en Glenn Coldenhoff (foto) die de toon aangaven. In de eerste manche reed Herlings onbedreigd op kop. Coldenhoff’s tweede plaats werd wel bedreigd door Max Anstie (Husqvarna), maar die kon niet doorzetten. In de tweede manche reed Glenn lang op kop, maar tegen het einde kwam Herlings er toch langs en won. Gautier Paulin (HVA) werd nu derde. De andere Nederlanders Sven van der Mierden (17de en 10de) en Lars van Berkel (twee keer 13de) deden het ook prima op het zandcircuit.
In de MX2 won Pauls Jonass (KTM) beide manches. Thomas Kjer Olsen (Husqvarna) pakte een derde en tweede plaats, en Conrad Mewse werd derde in te totaaluitslag met twee vierde plaatsen. In de eerste manche was er een opvallende tweede plaats voor de Ier Martin Barr. Davy Pootjes werd twee keer 6de, Marcel Conijn 18de en 22ste en Lars Griekspoor 24ste en 18de.

Team Knuiman maakt met haar drie crossende jeugdtalenten de overstap naar Yamaha. Damien en Jeremy Knuiman en Boyd van der Voorn zullen komend MX-seizoen in actie komen op die blauwe motoren.
Het team staat onder leiding van tienvoudig DAKAR-finisher Henk Knuiman. Maar behalve teammanager is hij natuurlijk ook vader van twee van de drie (u mag raden welke twee). Met veel passie geeft Henk zijn ervaring door aan de jeugd en dit heeft er al voor gezorgd dat Damien in 2017 tweede wist te worden in het Europees Kampioenschap 65cc. Een prachtige prestatie. Met de steun van Yamaha hoopt het team in de komende jaren nog meer klinkende resultaten neer te gaan zetten.
In 2018 zullen Jeremy en Boyd in de 125cc-klasse rijden, terwijl Damien actief blijft in een lichtere klasse. Hier wordt nog niets over verraden, maar er circuleren al foto’s van een mooie nieuwe blauwe jeugdcrosser op het internet, dus we hebben onze vermoedens. 
Het team zal in binnen- en buitenland aan de start komen. Maar de eerste grote wedstrijd van Team Knuiman is op zondag 25 februari 2018 in Gemert, waar het starthek zal vallen voor de eerste ONK-wedstrijd. Noppennieuws wenst de jongens veel succes.

Hier een leuk filmpje van Jeffrey Herlings die verslag doet van zijn voorbereidingen op het seizoen 2018. 
https://youtu.be/

We helpen jullie alvast een beetje om straks Valentijnsdag niet (weer) te vergeten. Op het gevaar af dat ze het 'stomme uitsloverij' zal vinden, hier toch een paar leuke ideetjes om haar aandacht te geven. 
Het is trouwens 14 februari.
Enne, voor de ge-emancipeerden onder ons: het kan natuurlijk ook andersom he! 

Bij Montesa-Honda hadden ze deze week eerst goed nieuws en daarna slecht nieuws. Het goede was dat hun ster-rijder Toni Bou afgelopen zaterdag ook de vijfde wedstrijd om het WK X-trial won. En omdat het de thuiswedstrijd van het team was, in Barcelona, zorgde dat voor extra blijdschap. Adam Raga (TRS) werd tweede en Jeroni Fajardo (GasGas) zorgde voor een compleet Spaans podium als derde. 
Maar een paar dagen later kwam er slecht nieuws: Montesa’s voormalige ster-rijder Ulf Karlson (foto's)) is door ziekte overleden. Karlson (Zweden 1952) was in 1980 de eerste trial-wereldkampioen op Montesa. Hij won 15 WK-wedstrijden en scoorde 40 podiums. Ook werd hij acht keer Zweeds kampioen; allemaal op een Montesa. Rust in vrede, Ulf.