Alle Nieuws

KTM neemt her zekere voor het onzekere, en heeft nu al, voor het MXGP-seizoen ook maar is begonnen, Antonio Cairoli weten te verleiden om zijn contract te verlengen tot en met 2020. Daarbij hebben de Oostenrijkers vast flink met de buidel gezwaaid. 
We zijn eigenlijk wel benieuwd hoe ze dit nou voor zich zien, want met Jeffrey Herlings en Cairoli hebben ze de voornaamste titelkandidaten onder één dak de komende drie jaar. We snappen eigenlijk niet goed waarom. Zet dan één van de twee op een Husqvarna, zouden we denken. Maar dat denkt men in Mattighofen (hoofdkwartier KTM-HVA) dus niet. Ze lijken al in te calculeren dat er coureurs zullen gaan uitvallen met blessures, en dus gaan ze voor zekerheid. 
De 32-jarige Siciliaan is ondertussen al negen keer wereldkampioen, en rijdt nu al elf jaar op een KTM, waarbij hij negen titels binnensleepte. In totaal startte hij in 213 GP’s, en won daarin 163 manches en 83 wedstijden. Daarvoor verdient hij alle lof! En daar wordt vast nog wel wat aan toegevoegd (als Herlings steekjes laat vallen, kunnen we niet nalaten te vermelden).

Aanstaande zondag is het eindelijk weer zover: de start van het nieuwe motocross-GP-seizoen. De eerste wedstrijd wordt gecrosst op de prachtige snelle baan in de plaats met de mooie naam Neuqén, in Argentinië.
We gaan het niet hebben over de kanshebbers in de MXGP-klasse, want wat ons betreft is er maar één. Hoop is hier de moeder van de gedachte: Jeffrey Herlings natuurlijk.
Hij zal natuurlijk wel wat tegenstand hebben, en om de plaatsen achter hem zal er flink worden gestreden. Maar in de eerste paar wedstrijden niet door Tim Gajser en Brian Bogers (HSF-Honda) en Arnaud Tonus (Wilvo Yamaha). Gajser en Tonus raakten allebei geblesseerd in hun laatste voorbereidingswedstrijd (in Montova en Lacapelle Marival). Gajser brak zijn kaak toen hij viel na een te verre sprong. Tonus viel zijn schouder uit de kom, en is daar ook nog wel even zoet mee. Bogers is al veel langer uit de running, met een zware voetblessure. Hopelijk is hij er in April weer bij. 
Glenn Coldenhoff heeft ook een blessure, maar die is gelukkig veel minder heftig: een gekneusde vinger. Hopelijk zal die hem niet tegen houden om hard te rijden. 
Als het GP-circus weer in Europa is (18 maart Valkenswaard!) zullen we ook Noppennieuws-columnist Lars van Berkel (Husqvarna SKS Racing) en Sven van der Mierden (Hutten Metaal Yamaha) hopelijk een paar keer in de MXGP zien meestrijden.
In de MX2 zijn de voornaamste kanshebbers er voor zover we nu weten wel allemaal bij. Maar de tweede man van vorig jaar, Jeremy Seewer, niet: die is doorgeschoven naar de MXGP, waar hij voor Wilvo Yamaha rijdt. En ook Benoit Paturel en Julien Lieber zijn een klasse doorgeschoven. Wereldkampioen Pauls Jonass lijkt daarmee de belangrijkste kandidaat. Maar zijn Spaanse teammaat Jorge Prado Garcia kan ook hoge ogen gooien, net als Thomas Kjer Olsen (Husqvarna). En we verwachten ook veel van Hunter Lawrence (Honda 114 Motorsports). Van zijn collega-Australiër Jed Beaton (F&H Kawasaki) weten we niet helemaal wat we mogen verwachten, maar hij kan best voor verrassingen zorgen. En onze landgenoten Bas Vaessen (Honda 114) en Davy Pootjes (LRT KTM) zullen hopelijk ook veel punten pakken, en als het meezit ook een paar keer op het podium staan. 
Micha Boy de Waal zal in de Europese GP’s ook aan de start komen (Vamo Honda), en gaat ook punten sprokkelen.

Een sneeuwscooter heeft niet echt noppen, maar je kunt er wel hele leuke dingen mee doen. Kijk maar!

Komende zondag 4 maart gaat het WK motocross van start met de eerste GP in Argentinië. Zondagmiddag vanaf 16.00 uur is de eerste manche MX2 te zien op onder meer Eurosport 2 en op Motorsport.tv Daarna volgt de eerste manche MXGP met Jeffrey Herlings om 17.00 uur.

Het volledige Grand Prix schema voor 2018 is:

4 maart                      Argentinië                 Neuquen

18 maart                    Nederland                Valkenswaard

25 maart                    Spanje                       Red Sand

8 april                        Italië                           Pietramurata

15 april                      Portugal                    Agueda

1 mei                          Rusland                    Orlyonok

13 mei                       Letland                      Kegums

20 mei                       Duitsland                  Teutschenthal

3 juni                         Engeland                  Matterley Basin

10 juni                       Frankrijk                    St. Jean d’Angély

17 juni                       Italië                           Ottobiano

1 juli                           Indonesië                 Pangkale Pinang

8 juli                           Indonesië                 Semarang

22 juli                         Tsjechië                    Loket

5 augustus               België                        Lommel

19 augustus             Zwitserland              Frauenfeld\

2 september             Turkije                       Afyon

16 september           Nederland                Assen

30 september           Italië                           Imola

 

 

 

Vanwege het weerbericht maar weer eens wat leuke beelden van Holiday on Ice:
https://youtu.be/

Voor het eerst in bijna twintig jaar was de supercross weer terug in Tampa (Florida). Daar lag een interessante baan, met een opvallend lang stuk met los knippenzand waar veel crossers moeite mee hadden (Jeffrey Herlings zou zich hier goed hebben gevoeld, maar zijn focus ligt nu wel ergens anders met de eerste GP voor de deur). 
Webb (Yamaha) en Tomac (Kawa) waren als beste weg, terwijl kampioenschapsleider Anderson als vijfde startte. Musquin startte als derde op zijn KTM en had de gang er lekker in zitten, want na twee rondjes lag hij aan kop. Justin Hill die voor de gelegenheid een paar wedstrijden meedoet bij de 450’s (nu hij vakantie heeft van het 250-west seizoen) deed het uitstekend als rookie op de Suzuki (dat rijmt trouwens), hij startte als vierde en rukte zelfs op naar de tweede plek. Dat had hij niemand durven dromen. En hij wilde nog meer, maar toen hij Musquin voorbij wilde gaan, stak de Fransman daar een stokje voor, waardoor hij viel en op de zesde plek weer verder moest. In die positie zou ook de finish bereiken, maar ook dat was al een prima prestatie. Aan de kop was het ondertussen Tomac, die drie pogingen nodig had om Musquin definitief voorbij te komen. Maar toen dat eenmaal lukte, reed hij vrij relaxt naar de eerste plaats op de finish, voor Musquin en de opgeklommen Anderson. Dat laatste leidt nu met 39 punten voorsprong op Musquin, die weer 8 punten voor Blake Baggett staat. Cole Seely viel terug in de stand, nadat hij hard was gevallen in zijn heat, en niet in de finale kon starten door een blessure. Tomac heeft nu de meeste overwinningen (vier), maar staat door diverse tegenslag pas zevende. 
De Australiër Chad Reed vestigde trouwens een record met zijn 228ste supercross-start. Zie hier de highlights https://www.youtube.com/watch… en hier de hele finale http://www.dailymotion.com/video/x6f9iot
In de finale van de 250-east pakte R.J. Hampshire net als vorige week kopstart op zijn Honda. Maar Austin Forkner (foto; Kawa) , favoriet Zach Osborne (Huskie) en Dylan Ferrandis (Yamaha) haalden hem al snel in. De Fransman Ferrandis had al de snelste kwalificatie-tijd neergezet, en ging brutaal aan Osborne voorbij om jacht te maken op Forkner. Die jacht ging goed, en in de laatste ronde deed Ferrandis een stevige inhaalpoging binnendoor in een heel scherpe bocht. Maar de jonge Forkner liet zich niet de kaas van het brood snoepen en hield stand. Hij pakte daarmee zijn eerste supercross-overwinning, en was dolblij. 
In de tussenstand na twee wedstrijden leidt Osborne, met Forkner en Hampshire niet ver achter hem. Kijk hier de samenvatting https://www.youtube.com/watch… en hier de hele finale http://www.dailymotion.com/video/x6f9cfh

En er is nog een bijzonder beest gesignaleerd:

In Nederland is een hoop ophef over een wolf die in Veenendaal is gesignaleerd. 
Maar hier een echt bijzonder beest: de bekende natuurfilm-maker David Attenborough heeft diep in de Australische eucalyptusbossen een Endurobeest-bok weten vast te leggen op film. Zeer exclusief. Dit exemplaar oefent vast zijn paringsdans voor als het vruchtbare seizoen begint. Hij hoopt indruk te maken op de wijfjes met zijn balans en een kleurige outfit. Rare beesten hoor…. 
https://www.youtube.com/watch?v=

In Malaga lag er een bijzonder moeilijke baan in de arena voor de derde ronde van het WK Superenduro. Het wemelde daardoor van de valpartijtjes en foutjes, wat de spanning alleen maar verhoogde. Alle toppers maakten wel wat mee, maar Cody Webb (foto) kwam uiteindelijk toch het beste uit de drie finale-races, en hij bouwde zijn voorsprong in de tussenstand daarmee uit. Tweede man Taddy Blazusiak verspeelde flink wat punten door in de tweede race de finish niet te halen na een harde val waarbij hij door de afzetting vloog. 
Jonny Walker won de eerste finale voor KTM-teamgenoot Webb en Blazusiak. In de tweede finale ging Webb er met de winst vandoor, voor de 2017-wereldkampioen Colton Haaker en Bill Bolt (beide op Huskies). De grote kanshebbers op de totaaloverwinning Webb, Walker en Haaker raakten alle drie verstrengeld en vielen al voor de eerste bocht van de laatste finale. Daarmee werd het nog spannender, want wie zou het beste naar voren kunnen komen? Terwijl Blazusiak ondanks een lichte blessure deze race won, wist Webb op te klimmen tot de 10de plek. Dit was uiteindelijk genoeg voor de totaalwinst, voor Walker en Billy Bolt (Husqvarna). Maar het had niet veel gescheeld, want in die laatste race kwam Webb’s KTM250 viertakt zwaar gehavend aan de streep: "Ik finishte met een gat in mijn radiator, een compleet verbogen stuur en het halve handvat aan de gaskant was verdwenen, maar het lukte me toch om genoeg te doen voor de overall winst. Het was een bizarre avond, dat is zeker, maar ik geef nooit op, en het voelt te gek om hier zo te winnen.” 
We zagen ook een oude bekende weer aan het werk in Malaga. De Britse meervoudig-wereldkampioen enduro David Knight, die je ondertussen wel veteraan mag noemen, kwam aan de start op een GasGas. Helaas wist hij niet verder te komen dan de achterhoede. 
In de stand staat Webb nu vrij ruim aan de leiding op 155 punten, voor Blazusiak met 131 en Billy Bolt (heel knap in zijn eerste jaar!) met 124. Er zijn in maart nog twee WK-wedstrijden te rijden. 
Zie hier de highlights van de drie finales: https://www.youtube.com/watch?v=3JemOUaO1S0