Archief

In de kwalificatie in St. Jean d’Angely was Jeffrey Herlings oppermachtig, maar nachtelijke regen maakte de harde heuvelachtige baan op veel plekken glad en modderig met diepe sporen. Bij de start van de eerste manche nam hij een grote gok door helemaal aan de buitenkant te gaan staan. Maar dat bleek een goede gok, want hij pakte gelijk een flinke voorsprong op Desalle, Coldenhoff en Cairoli. Die laatste moest Coldenhoff lange tijd voor zijn dulden, totdat hij eindelijk een gaatje vond om erlangs te crossen, op weg naar de derde plaats achter Clement Desalle en Herlings. In de tweede manche had The Bullet niet echt een kogel-achtige start, en moest hij als achtste beginnen. Dat maakte deze race wel interessanter. Terwijl Cairoli aan de kop wegreed, moest Herlings zich naar voren zien te werken. Dat lukte, want al vrij snel lag hij derde, maar toen zaten Toni en Tim (Gajser) een heel stuk voor hem. Maar dat was geen enkel bezwaar, want hij ging als een kogel en vijf minuten voor het einde lag hij alweer op kop. Tim voorbij gaan, was opmerkelijk genoeg moeilijker dan Toni passeren. Glenn Coldenhoff begon als 14de maar knokte zich naar een prima zevende plek op de streep.
In de eerste manche van de MX2 viel Jorge Prado al snel en moest hij weer naar voren klimmen. Dat lukte hem goed en hij wist ook Jonass met een flinke beuk binnendoor in te halen om derde te worden. Dat gaat lekker met de sfeer tussen die twee. Maar ondertussen reden de Husqvarna-Thomassen Covington en Kjer Olsen oppermachtig eerste en tweede te worden. In race 2 pakte Jonass kopstart, maar beet al na een paar bochten in de modder en moest van achteraan weer beginnen. Hij kwam nog tot de zesde plaats, maar Prado kreeg de zege in de schoot geworpen. De jonge Belg Jago Geerts deed het weer uitstekend met een vijfde en een tweede (?) plaats. Davy Pootjes werd tiende, maar wiel uit inde tweede race. Bas Vaessen was er ook weer bij na een lange gedwongen pauze wegens een blessure. Hij werd 17de en viel in race twee helaas ook uit. 
Zie hier de hoogtepunten: https://www.youtube.com/watch?v=BDK4xNqy0fk

We zijn nu over de helft van het kampioenschap, en het is daarmee tijd voor tussenconclusies. Heel duidelijk is dat KTM dominant is. Bij uitzondering mag Kawasaki met Desalle of Husqvanrna met Covinton en Olsen schitteren, maar verder schittert er alleen maar Oranje. En in de MXGP is dat, tot ons grote plezier, vooral in handen van Jeffrey Herlings. The Bullet heeft 16 van de 20 manches en 8 van de 10 GP’s gewonnen. Dat is dominantie zoals we voor het laatst zagen in de tijden van Stefan Everts. Herlings’ voorsprong is nu 62 punten. Ga zo door Jeffrey, houd dit vast! 
Desalle doet het ook goed, won zelfs in Rusland, en staat derde in de stand. Glenn Coldenhoff is constant en finisht meestal op de zevende plaats, met hier en daar een uitschieter naar boven. Hij staat nu ook zevende in de tussenstand. 
In de MX2 gaat het aan de kop steeds tussen de KTM’s van Jonass en Prado. De Let staat al sinds de eerste GP vrij ruim op kop, maar Prado sluipt wel dichterbij en ligt nu 16 puntjes achter de huidige wereldkampioen. Dat kan nog heel boeiend worden. Pootjes scoort ook regelmatig puntjes en rijdt voor het eerst een vrij constant seizoen, vrij van zware valpartijen en heftige blessures. Het lijkt erop dat hij het wat rustiger aan doet, en dat werkt: hij staat 11de in de stand.

Lekker weer? Lekker naar het strand. Kom je misschien ook nog eens een leuk meisje tegen, zoals op deze mooie foto…

 Op het nippertje dus …..

Na de zeer extreme Erzberg Rodeo vorige week, werd afgelopen weekend de derde wedstrijd voor de WESS verreden. De Trèfle Lozérien AMV: een klassieke enduro met proeven op heuvelachtige weilanden in Zuid Frankrijk. Dit is een driedaagse wedstrijd met 600 deelnemers, die al voor de 32ste keer werd georganiseerd: de meest prestigieuze endurowedstrijd in Frankrijk.

En dat was te merken ook aan de uitslagen, want daarin deden de Franse coureurs die al bekend waren met deze wedstrijd het veruit het beste. Het leek wel het Franse kampioenschap. Marc Bourgeois won de eerste dag, voor Loïc Larrieu (foto) en Emmanuel Albepart, opmerkelijk genoeg alledrie op Yamaha’s. Daarna kwamen andere merken, maar pas op plaats acht de eerste niet-Fransman: Nathan Watson uit Engeland. Garcia crashte twee keer en werd slechts tiende. Op de tweede dag ging Bourgeois weer aan de leiding, totdat hij een steen op zijn knieschijf kreeg, waardoor die brak. Daar ging zijn claim to fame. Nu was het Albepart die er met de dagoverwinning en de leiding in de tussenstand vandoor ging. De talentvolle jonge Théo Espinasse werd tweede op zijn Sherco. De eerste non-Fransoos werd de Spanjaard Josep Garcia, op de vijfde plaats. En hij trok de opgaande lijn door op de derde dag, want die won hij. Maar pas in de zeer spannende allerlaatste proef werd duidelijk wie de totaalwinnaar over de drie dagen werd. Uiteindelijk was het Larrieu die het beste uit de laatste proef kwam, en daarmee de totaalwinst pakte. Espinasse moest genoegen nemen met de tweede tree van het podium, en Garcia mocht op de derde tree plaatsnemen.

Extreme-enduro-specialist Jonny Walker kwam naar Frankrijk als leider in de stand van de WESS. En die plaats wist hij te versterken, want hij werd tiende en was daarmee veruit de beste extreme-rijder in het veld. Manuel Lettenbichler werd 15de en staat daarmee nu tweede in de stand, net voor Billy Bolt en Graham Jarvis, die 38ste en 44ste werden. Garcia en Watson (die zevende werd in de Trèfle), wisten wel flink op te klimmen in de tussenstand, naar de zesde en tiende plaats, en daarmee hebben de traditionele enduro-toppers zich nu ook tussen de extremisten geplaatst. De verwachting is wel dat in de komende wedstrijd, de Romaniacs (24-28 juli), de extremisten weer sterk in het voordeel zullen zijn.

Zie hier de hoogtepunten van vooral dag drie: https://iridewess.com/news/video-trefle-lozerien-highlights-from-day-3/

De tweede en derde wedstrijd voor het WK trial werden in één weekend gehouden. Omdat er voor deze ronde helemaal naar het verre Japan moest worden gereisd, werd die moeite maar extra beloond door het mogelijk te maken twee keer zoveel punten te verdienen. De wedstrijd is in Motegi en dat is Honda-land, dus er rustte extra druk om te presteren op de Montesa-Honda-fabrieksrijders Toni Bou en Takahisa Fujinami. En Bou kon ook nog eens het record van 99 WK-outdoor-overwinningen van Dougie Lampkin gaan breken, want hij stond op 98.

Maar dat zou niet lukken. In de kwalificatie maakte Bou al een (voor zijn doen zeldzaam) foutje, waardoor hij als één van de eerste moest starten op de wedstrijddagen. En in de trialsport is dat meestal een nadeel omdat je minder van je voorgangers kunt leren en het spoortje er dan nog niet ligt. En Bou reed bovendien helemaal niet lekker op zaterdag. Hij klaagde ook dat de nonstops te makkelijk waren, en dat dat in zijn nadeel was. Zo kon het gebeuren dat de Spaanse GasGas-rijder Jeroni Fajardo heel verrassend op zaterdag de winst pakte. Pas zijn tweede ooit, sinds Andorra 2009! En Bou kwam zelfs niet eens op het podium, want Adam Raga (TRS) werd weer eens tweede, en Fujinami werd door zijn thuispubliek naar de derde plaats gejuicht.

En ook op zondag bleef Bou in gebreke. Daarbij heeft hij ook nog wel het excuus dat hij nog niet helemaal compleet is genezen van zijn zware rugblessure van een paar maanden geleden. Nu was het de jonge Jaime Busto, ook al op GasGas, die er met de overwinning vandoor ging. Dit is de eerste WK-winst voor dit grote talent. Het was spannend, want Bou zat hem op de hielen. Montesa-Honda zal flink balen dat ze Busto hebben laten gaan, want vorig jaar plofte hij nog rond op een viertakt van dat merk. Bou werd nu tweede, voor Raga.

In de WK-stand gaat Bou wel aan de leiding, slechts twee punten voor Busto en Fajardo. Het is dus hartstikke spannend aan de top. Bij de dames won de Britse Emma Bristow (Sherco) wederom, en lijkt zij opnieuw naar een wereldtitel te balanceren.

Hier kun je kort beelden van de zaterdag zien: https://www.youtube.com/watch?v=hFZbbLhU3aQ

En hier een lang verslag voor de liefhebbers: https://www.youtube.com/watch?v=1HiTwJpOqws&feature=youtu.be

Volgend weekend is er weer een wedstrijd, in Andorra.